德甲联赛-喷Steam-Uplay-Origin前,人们往往会忽略这些关键事实

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   在互联网普及、数字化媒体兴盛的今天,实体游戏正逐步减少,通过下载的方式获取游戏成为大多数玩家们的首选。德甲联赛 也正是由于有太多的体会和经历,每当提到游戏销售平台(如G胖的Steam),以及相关的话题和争议点,大家总是津津乐道,仿佛自己是位游戏权威。但必须指出的是,由于立场使然,我们看到的只是事实的一小部分,而且其中还充满了曲解和误解。而本文所做的,就是澄清其中的一些事实,并从另一个角度,让玩家对各大销售平台有一个更清楚的认识。

   谁与销售平台共舞?

   目前所有的游戏销售平台,比如Steam、GOG、Origin、Uplay、itch等,虽然他们的本质都是连接开发商和玩家的媒介,但其服务的侧重点也各有差异,而其中涉及的、与之关系密切的群体,又大体可以分为以下几个类别:

   其中第一种是用户,具体来说,就是广大玩家。

   第二种是游戏开发者,即向平台提交作品的各种团队。

   第三种是出版商和发行商。

   事实上,在整个圈子内,经常会出现对各种销售平台的抱怨或吐槽(G胖和Steam更是首当其冲),但问题在于,在看过新闻后,人们经常会忽略了一些关键的事实:这就是发声的人是谁,他们的具体利益是什么,以及某一政策在影响一方利益的同时,又对其它各方产生了怎样的影响。而在读过这篇文章之后,你会发现,事情其实不简单。在某些政策招来一方高声指责的同时,其它几方也许会获益匪浅,而这一点,也许将有利于游戏产业的良性发展。

   销售平台不是慈善家,也不应成为慈善家

   接下来,我们要介绍的是各方的利益冲突,从某种意义上说,其扮演的角色,经常能让人联想起现实中的奸商。他们利用手头的商业权力和丰富的人脉,单方面制定产品的价格,同时对上游的供应商或是产业工人进行剥削——确实,类似的例子在游戏业中也屡见不鲜。

   至于另一些情况,大家可能就相对陌生了。说实话,作为玩家,我们大多数人都沉浸在“消费者至上”的文化中,认为自己的要求都是天经地义——在游戏业内,所有企业都理应像慈善家一样慷慨,即使做不到,也得为了玩家利益的最大化而不懈努力。但说实话,这种状态注定只能存在于玩家的想象中——退一步讲,即使市场上全归玩家说了算,那么最终的情况一定是,开发者只能以成本价提供游戏,整个行业将止步不前,至于充当两者桥梁的发行平台,大概也要集体破产。

   长时间沉溺游戏的一个后果,就是我们在思考时,容易变得以自我为中心

   现实中,情况并非如此,各方的关系更像是一场博弈。同时,游戏销售平台也会在两种不同的取向——保证消费者/开发者利益之间做出取舍,进而实现最大的利润。类似的情况在游戏圈以外也非常常见,最明显的例子莫过于亚马逊和沃尔玛,在提供给顾客大量廉价产品的同时,对他们剥削员工、压榨供应商的指责也普遍。

   销售平台,为谁服务?

   作为销售平台,他们在经营中放在第一位的,一定是自身的盈利,但这一目标,往往需要对相关方的利益(如开发商或玩家)进行倾斜才能实现。具体来说,只有招徕大量的玩家或开发者,将自己做大,平台也才能够通过抽成,来实现利润的最大化。同时,需要指出的是,所有平台的立场并不是完全相同的,由于理念差异或是竞争的需要,在具体运营中,各个平台的侧重点又有所不同,这让它们可以被分为以下几类:

   第一类是Origin、暴雪战网、Uplay之类的平台,实际是大厂自产自销的门市部,至于其它厂商的作品,往往只被用来点缀门面,同样,这些平台最关心的,也往往是自身的作品销量。

   作为欧美的另一个知名平台,GOG主要关心的是玩家的利益。Itch则恰恰相反,他们将服务开发者当成了自己的首要目标。至于Steam,其策略则是试图在上述两种趋向之间寻找平衡——上述开发商的经营趋向,都伴随着取舍,接下来,我们将对这一点进行详细介绍。

   Origin、暴雪战网、Uplay

   如前所述,这些平台主要是各大开发商和发行商(如EA、育碧、暴雪)自建的,其目的也是为了牢牢掌控自身AAA大作的发行权,并避免在发售的过程中出现利润流失,期间,由于商业合作,一些伙伴企业的AAA大作也会登场,但它们的地位始终是相对次要的。

这几大平台基本可以看成大厂的门市部

   在这些平台上,发行商可以自由使用DRM(即加密)技术,并制定他们认为必要的用户条款,而不用担心平台将他们自己的规定强加其上。另外,为了在激烈的竞争中与Steam和GOG等平台对抗,像Origin这样的网站,也在不断改善客户体验,在某些具体的措施上,他们甚至超过了Steam和GOG ,比如说,早在2013年,Origin就允许玩家进行退款。

   但即便如此,这些发行商也清楚地知道,真正吸引玩家登陆上述平台的,实际是其主推的AAA大作,而这些平台对上述作品有着绝对的独占。换句话说,玩家想要购买这些游戏,必须首先下载对应的平台客户端,并且要因此受到其中DRM加密技术的制约。在这些平台上,AAA大作发行商的利益当然是第一位的,但随着Steam在相关领域攻城略地,他们也不得不向玩家做出许多让步。而且,笔者怀疑,为了打压潜在的竞争对手,即使他们真的有朝一日能与Steam平起平坐,他们也不得不对用户进行妥协。另外,需要指出的是,对非AAA和独立游戏开发商的利益,这些平台其实不怎么关心。

   这些平台的目标非常单纯,其实就是推销自己生产的大作,并对其销售权保持相对垄断,举个例子:EA的《战地1》,你就不可能在Steam上买到

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